Mazorquilla

Arpophyllum giganteum

Familia: Orchidaceae

Distribución:  México (Chiapas, Oaxaca y Veracruz), Jamaica, Centro y Sudamérica.

Ecología: Crece sobre árboles en selva alta perennifolia y mediana, entre 350 y 2100 metros sobre el nivel del mar. Florece en primavera, generalmente entre febrero y mayo. 

El género Arpophyllum comprende cinco especies y su nombre se deriva del griego harpe= hoz y phyllon= hoja. A. giganteum es la especie que presenta las plantas mas grandes, pero con las flores mas pequeñas del género.

La especie Arpophyllum giganteum fue descrita por el botánico y explorador alemán Karl Theodor Hartweg y publicado en Annals of Natural History en 1840. El ejemplar en que se basó su descripción fue colectado en Oaxaca.

La mazorquilla recibe este nombre debido al parecido de las inflorescencias con las mazorcas de maíz. Esta es una especie de orquídea epífita, con pseudobulbos cilíndricos, con brácteas tubulares que los envuelven. Sus hojas son lanceoladas. Las llamativas inflorescencias alcanzan hasta 40 cm de largo y contienen una gran cantidad de flores que miden 7 milímetros y son las más pequeñas en este género, todas dispuestas en espiral. En esta región la mazorquilla florece desde finales del invierno hasta bien entrada la primavera.

Otro nombre que recibe esta especie es Tzauhxilotl, en clara alusión a la forma de una pequeña mazorca (xilotl).

Apréciala en el Orquidario, frente al Centro de Recepción del INECOL.

Lavanda dentada

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Lirio de todos santos Laelia anceps

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