Tulipán

Malvaviscus arboreus

El tulipán es un arbusto que llega a medir tres metros de altura. En su estado silvestre se distribuye desde México hasta Sudamérica  desde el nivel del mar hasta los 2200 metros, encontrándose en diferentes tipos de bosque o selva como bosque mesófilo de montaña, bosque pino-encino, selva mediana perennifolia y como componente de vegetación secundaria.

Originalmente la especie fue descrita por Linnaeus como Hibiscus malvaviscus de una planta colectada en México.

Las flores aparecen en las axilas de las hojas o agrupadas en el ápice. Los pétalos miden hasta cinco centímetros de largo y sobresaliendo entre ellos se puede observar una estructura larga que lleva las partes sexuales de la flor, en la base la parte masculina con los estambres de un tono café que tienen polen y en el ápice la parte femenina que consiste del estigma de color rojo intenso como los pétalos. La forma tubular de la flor junto con el color rojo la hace muy llamativa para los colibríes que con su pico largo llega al fondo de la flor para chupar el néctar. Al alimentarse así la cabeza del colibrí toca los estambres que llevan el polen y esto se transfiere  al estigma de otra flor para que se polinice. Sin embargo otras especies de aves visitan estas flores, como el “Platanero” (Coereba flaveola) y el Picaflor Vientre-canelo (Diglossa baritula) y meten el pico por la base de la flor razón por lo cual no se pinta la frente con polen y así no parecen actuar como polinizadores. También varias especies de mariposa como la “Moneta” (Dione moneta) son atraídas a las flores.

A lo largo de su distribución se tiene registros de usos medicinales del tulipán, por ejemplo el jugo que se extrae al tallar las flores sirve para frotar el cuerpo y hacer que brote más rápido el sarampión. Asimismo, la flor el tallo y la hoja funcionan como un antimicrobiano cuando se padece de aftas. También es recomendada para tratar la amigdalitis, la inflamación de la boca y de las anginas además de actuar contra la disentería y las diarreas crónicas.

Debido a la belleza de sus flores rojas se cultiva el tulipán en varias regiones para adornar los jardines y parques, frecuentemente usado para formar un seto como se puede apreciar en el jardín botánico entre el jardín etnobotánico y el vivero.

 

Tulipán Africano

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